La Nigeria è ora il secondo mercato bitcoin più grande del mondo dopo gli Stati Uniti

Un utente bitcoin acquista bitcoins con naira su Bitcoin Teller Machine a Lagos, Nigeria 1 settembre 2020.

Durante le proteste per la brutalità della polizia in Nigeria in ottobre, bitcoin ha salvato il giorno in cui il governo ha impedito ai manifestanti di usare le piattaforme di pagamento locali per raccogliere le donazioni a sostegno.

I giovani dimostranti, che erano giovani e abili nel campo della tecnologia, sono passati rapidamente all’uso del bitcoin, e in circa una settimana il bitcoin ha rappresentato circa il 40% dei quasi 400.000 dollari raccolti. È stato solo un esempio di alto profilo di come i giovani nigeriani utilizzano sempre più spesso il bitcoin per navigare in un sistema bancario e monetario complicato e restrittivo.

Negli ultimi cinque anni, la Nigeria ha scambiato 60.215 bitcoin, per un valore di oltre 566 milioni di dollari, che,

a parte gli Stati Uniti, è il più grande volume al mondo su Paxful, uno dei principali mercati di bitcoin peer-to-peer. I dati raccolti da Coin Dance mostrano che dall’inizio di maggio 2015 alla metà di novembre di quest’anno, il commercio di bitcoin in Nigeria è aumentato ogni anno di almeno il 19% in volume dal 2017, e il volume più alto (20.504,50) è stato scambiato nel 2020.

Il commercio di bitcoin ha avuto il suo picco più alto del 30% quest’anno durante il blocco nazionale del Paese e il più alto volume scambiato durante il picco della pandemia. tra gennaio e settembre, Paxful ha registrato un aumento del 137% delle nuove registrazioni in Nigeria“.

La società afferma che i nigeriani costituiscono circa un quarto della sua base clienti con 1,3 milioni di conti registrati. „Utilizzano principalmente la piattaforma per il commercio peer-to-peer e l’arbitraggio“, dice Nena Nwachukwu, manager regionale di Paxful Nigeria. „Anche le rimesse sono un caso d’uso molto diffuso“. Nwachukwu dice che i trasferimenti bitcoin sono „molto più economici e veloci rispetto ai tradizionali operatori di trasferimento di denaro“.

La crescente incertezza e instabilità intorno alla naira nigeriana, che ha avuto tassi di cambio ufficiali e paralleli sempre più divergenti con il dollaro USA, ha creato un’opportunità e un caso d’uso pratico per il commercio di bitcoin in Nigeria. I tassi di cambio divergenti sono stati a lungo una caratteristica sorprendente dell’economia nigeriana, ma ancora di più nell’ultimo mezzo decennio, quando le autorità finanziarie del Paese hanno tentato di microgestire l’offerta di valuta estera e di „difendere“ il naira.

Negli ultimi due anni, altri Paesi africani, in particolare lo Zimbabwe, hanno visto un picco nel commercio di criptovalute guidato dal bitcoin, a causa delle fluttuazioni valutarie e dell’incertezza della politica monetaria. In alcuni casi i limiti al commercio sono stati determinati dalla mancanza di piattaforme locali affidabili.

„La mancanza di liquidità del bitcoin è stato il primo ostacolo da risolvere per introdurre il bitcoin in Africa“, dice Ray Youssef, co-fondatore di Paxful.

I nigeriani sono spesso limitati su piattaforme internazionali come PayPal, che non consente il pagamento in Nigeria, e le banche locali pongono un limite alle transazioni internazionali e addebitano commissioni elevate per le transazioni dovute alla mancanza di dollari.

„La gente vuole essere in grado di comprare e vendere, effettuare transazioni internazionali e più i canali tradizionali sono limitati, più la gente commercia cripto e soprattutto bitcoin“, spiega Eleanya Eke, co-fondatrice di Buycoins Africa. „E la cosa migliore è che è quasi impossibile fermarsi“.

Se si blocca lo scambio, si passa a piattaforme Peer-to-peer non custodiali“.

La maggiore consapevolezza e la disponibilità di piattaforme bitcoin facili da usare per i nigeriani hanno aumentato notevolmente la liquidità di bitcoin nel Paese, risolvendo così il primo problema che ne ha ostacolato l’adozione. I nigeriani hanno ora diverse piattaforme bitcoin formali e semiformali da utilizzare, che vanno dalle piattaforme internazionali, tra cui Paxful, Binance e Luno, a quelle locali come Quidax, Busha e BuyCoins. Tuttavia, gli osservatori a lungo termine dicono che la maggior parte del trading nel paese avviene su canali informali come Telegram, WhatsApp bad WeChat.

„A livello globale, c’è stato un passaggio alle transazioni online da quelle fisiche“, dice Osaretin Victor Asemota, un investitore tecnologico nigeriano. „In Nigeria, con la chiusura delle banche, i punti vendita delle agenzie hanno registrato volumi di transazioni molto più elevati. Credo che questo cambiamento sia stato inevitabile, e non si tratta di una pandemia temporanea“.

La Bitcoin ha scambiato fino a 3.600 dollari a marzo, a causa di un massiccio sell-off sui mercati finanziari globali, e questo mese ha superato per la prima volta i 20.000 dollari. Mentre in passato il valore è aumentato in questo modo per poi calare drasticamente in poche settimane, alcuni analisti dicono che questo aumento potrebbe continuare fino al 2021, in quanto sembra dovuto al crescente interesse degli investitori istituzionali per la cripto-valuta.

Secondo quanto riferito, investitori istituzionali come MassMutual e MicroStrategy stavano pianificando di acquistare centinaia di milioni di dollari di bitcoin, mentre PayPal, una delle principali società di pagamento online a livello globale, ha recentemente aggiunto la crittovaluta alle sue funzionalità, permettendo alle persone di usare il bitcoin per pagare le cose online.